在家办公,效率更高了吗?

2020-02-19 14:11:20 Eagle 173

2013年时任雅虎 CEO 的玛丽莎·梅耶尔 (Marissa Mayer) 禁止了员工在家办公,当时引起了人们对“在家办公”的热议。正反两方的声音都非常坚定:在家办公究竟是鼓励员工“逃班”,还是现代职场人不可或缺的工作方式?

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为解答这个问题,我们带领两个学生对携程旅行网进行了一系列实验。当时由于上海的租金上涨,办公场所在总成本中所占的比例越来越高,此外员工离职率达到了惊人的50%。因此,管理层提出:希望通过在家办公的方式,来减少成本并降低离职率。但同时管理层也担心,允许员工在家办公会对他们的绩效产生负面影响。所以他们希望在全面推广前做一些实验。
需要说明的是,梁建章是我们的研究成员之一,也是携程的联合创始人和董事会主席。因此,我们可以掌握大量的实证数据和管理层对在家办公的主观态度,这在其他调研中几乎是不可能的。通过这次实验,我们多少可以了解大上市公司是如何实施新管理措施的,同时也隐约感觉到,为什么如此多的公司无法实施有益的管理实践。
携程决定进行一项长达9个月的实验,对象是在上海总部呼叫中心的票务和酒店部门员工。所有在公司工作6个月以上的员工都可以获得每周在家工作4天的机会。在508位员工中,有255人希望尝试在家办公。经过一个简单的抽签,那些生日为偶数的人被选为在家办公的实验组,而生日为奇数的人作为对照组留在公司工作。
两组员工在很多方面都保持一致:同样的排班、同样的工作组、同样的领导、登陆同样的管理系统、使用同样的设备,以及同样的工作流程。唯一的区别就是工作地点。携程对员工的工作表现进行了详尽的记录,包括实际工作时间、销售额和客户反馈,我们基于这些信息比较不同组别员工的工作表现。
结果究竟如何?
首先,在家办公的员工在绩效方面取得了难以置信的提升,9个月提升了13%!这种提升主要取决于每个班次的实际工作时间增加,因为休息和请病假的次数都降低了。另一方面,在家办公的单位时间产出也增加了,在进一步的调查中,员工告诉我们这是因为在家的工作环境更加安静。
其次,对照组的工作绩效表现没有改变。当然,在公司办公也没有负面影响。
最后,在家办公的员工离职率大幅下降,比在公司办公的员工低了50%左右。在随后的一项心理状态调查中,在家办公的员工也表现出了更高的工作满意度,以及更低的工作倦怠感。
实验结束后,管理层被在家办公政策的成功深深地震撼了,他们决定将其推广到全公司。他们也给两个实验组以重新选择是否在家办公的机会。
令人惊奇的是,有一半在家办公的员工改变了主意,要求回公司上班。至于对照组的员工,他们最初都希望在家办公,只是因为实验需要而被安排留在公司办公。实验过后,有3/4的人选择了继续留在公司办公,而放弃了最初的想法。产生这个现象的主要原因是在家办公过于孤单。这个出人意料的结果正说明了在这项政策实施之前,它的后果是员工和管理者都没有预见到的。同时也从侧面解释了为什么这类政策的实施都比较缓慢。
我们的研究结果与早期研究是否一致呢?诚然,有大量研究是针对采用了在家办公政策的公司,并且大多数都得出了在家办公有正面影响的结论。但是这些结论的普遍性有待考证,因为所有的研究都不是随机的,而是针对特定公司的特定人群展开的。这种“自我选择效应”在携程的实验中也非常显著:当公司给所有人在家办公的机会时,高绩效员工一般选择在家办公,而低绩效员工往往选择留在公司。我们猜测,更有自我驱动力的人知道在家可以不用受办公室的影响,因此更倾向在家办公;而容易分心的人则很担心自己在电视和冰箱附近工作,这些都会极大地降低他们在家办公的效率。
对于其他想尝试在家办公的公司而言,这个实验能够给带来他们什么启示呢?很显然,携程的呼叫中心有如下特点:操作和结果都极易被跟踪;奖金占了薪水的一半左右;工作可以由个人完成,几乎不需要创新和协作。对于非常依赖创新的公司,就不应该鼓励在家办公,因为创新需要更多的交流和互动。但是也有很多职位和携程热线的情况比较类似,例如程序员、技术支持、电话销售和初级会计等。另外,在家办公的两项优势也可以推广到其他职位:安静的环境可以使产出更高,更高的员工满意度使离职率更低。
因此,我们的建议是公司至少应该偶尔给员工在家办公的机会,以使他们能够专注于个人的工作和任务。我们鼓励公司在一些特殊情况下尝试一到两周在家办公,比如天气恶劣、交通不便,或者所在城市举办奥运会或者世界杯这种大型活动的时候。
通过携程的实验,我们认为在家办公对公司和员工有积极影响,应该推广到更多公司。我们建议不要这么绝对地否定在家办公,因为这对于公司留住并激励关键员工至关重要。另外一方面,在家办公也已经是21世纪办公习惯不可或缺的一部分了。

可拉斯·布鲁姆、约翰·罗伯斯|文可拉斯·布鲁姆是斯坦福大学经济学教授;约翰·罗伯斯是斯坦福大学商学院John H. Scully教席荣誉教授。

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